이야기

홈 > 주간연예 > 컬럼연재
컬럼연재

<암소 아홉 마리> 이야기

주간연예 0

한 의사가 의료봉사를 하러 아프리카 어느 외딴 마을을 방문했을 때의 이야기입니다.

한창 의료봉사를 하던 어느 날, 선진 축산기술을 배우기 위해 외국에서 유학을 마치고 아프리카 고향 마을로 돌아온 젊은 청년을 알게 됩니다. 그 청년은 집안도 부유하고 가난한 자기 조국을 위해 일하겠다는 뜻을 갖고 있는 훌륭한 청년이었습니다.

그런데 그 마을에는 아주 독특하고 흥미로운 결혼 풍습이 있었는데, 남자가 청혼을 할 때 암소를 끌고 처녀의 집에 가서 암소를 주고 딸을 신붓감으로 달라고 어른들께 구혼하는 전통이었습니다.

특등 신붓감에게는 암소 세 마리, 괜찮은 신붓감은 암소 두 마리, 그리고 보통의 신붓감이라면 암소 한 마리로도 승낙을 얻을 수 있었습니다.

그러던 어느 날 의사는 이 청년이 친구들과 마을 사람들에 둘러싸여 어디론가 가는 것을 보았습니다.

그런데 놀랍게도 이 청년이 몰고 나온 청혼 선물은 살찐 ‘암소 아홉 마리’였습니다. 사람들은 상대가 누구인지 궁금해하면서 술렁이기 시작했습니다.

청년은 마을 촌장 집도, 지역 유지인 바나나 농장 주인 집도, 마을 여선생의 집도 그냥 지나쳤습니다. 그렇게 한참을 걷더니 어느 허름한 집 앞에 멈춰 섰습니다.

그리고는 그 집 노인에게 청혼을 하는 것이었습니다.

그런데 그 노인의 딸은 큰 키에 비해 너무 마르고 심약해 보이는 초라한 여자였습니다.

‘암소 한 마리’면 청혼하기에 충분한데 <암소 아홉 마리>를 데리고 간 것을 보고 동네 청년들이 수군대기 시작했습니다. 심지어 그 처녀가 마법으로 청년을 홀린 것이라는 소문까지 돌게 되었습니다.

그 후 의사는 의료봉사를 마치고 본국으로 돌아왔습니다. 가끔 그 청년을 생각할 때마다 그때 왜 아홉 마리의 암소를 몰고 그 보잘것없는 처녀에게 청혼을 했는지 궁금해지곤 했습니다.

오랜 세월이 지나 휴가차 다시 그 마을을 찾아간 의사는 큰 사업가가 되어 있는 옛날의 그 청년을 만났고, 저녁 식사에 초대를 받았습니다.

식사를 하면서 의사는 그 젊은 사업가에게 청혼 선물로는 과도하게 암소 아홉 마리를 건넨 이유를 물어보았습니다.

그 사업가는 빙긋 웃을 뿐 별다른 이야기를 하지 않았습니다.

궁금증만 더 커져갈 즈음에 찻잔을 들고 한 여인이 들어왔습니다.

아름답고 우아한 흑인 여인이었습니다. 유창한 영어와 마음을 편안하게 해주는 미소까지…

의사는 마음속으로,

‘아~, 이 사람이 그때의 말라깽이 처녀 말고 또 다른 아내를 맞이했구나, 하긴 저 정도는 되어야 이 사람과 어울리지.’라고 생각했습니다.

그때 사업가가 천천히 말을 시작했습니다.

“선생님, 저 사람이 그때 제가 청혼했던 처녀입니다.”

의사의 놀란 모습을 보고 사업가는 말을 이었다.

“저는 아주 어렸을 적부터 저 사람을 사랑했고

저 사람과의 결혼을 꿈꿔 왔습니다.

아시다시피 저희 마을에선 몇 마리의 암소를 받았느냐가

여자들의 세계에선 중요한 문제였습니다.

저도 그런 관습을 무시할 수 없어서

암소를 몰고 갔습니다.

사실 제 아내는

한 마리의 암소면 충분히 혼인 승낙을 받을 수 있었습니다.

그러나 제가 정말 사랑한 여인이

스스로 자신의 가치를 한 마리의 암소 값에 한정하고

평생을 사는 것을 원치 않았습니다.

자신을 두 마리나 세 마리를 받았던 처녀들과 비교하면서

움츠려져 살게 하고 싶지 않았습니다.

청혼 때 몇 마리의 암소를 받았느냐가

평생 동안 자기 가치를 결정할 수 있기 때문에

저는 세 마리를 훨씬 뛰어넘는

아홉 마리를 생각해 낸 것입니다.

결혼하고 나서 아내에게

공부를 하라거나 외모를 꾸미라고 요구한 적이 없습니다.

저는 있는 그대로의 아내를 사랑했고,

또 사랑한다고 이야기해 주었을 뿐입니다.

처음에는 무척 놀라 하던 아내가

차츰 저의 진실을 받아들이기 시작했습니다.

혹시

‘나에게 암소 아홉 마리의 가치가 있는 것은 아닐까?’

라고 생각하기 시작하는 것 같았습니다.

그 후로 아내는

‘암소 아홉 마리’에 걸맞은 사람으로 변하기 시작했습니다.

그러는 사이에 아내는 더욱 건강해지고 아름다워져 갔습니다.

0 Comments